Вотчина князей Гримальди

Карликовое государство, княжество Монако, является, благодаря туризму и не в последнюю очередь игорному бизнесу, одной из самых густонаселенных стран планеты. Оно делится на четыре района – Ле-Роше или Монако-Вилль (собственно, одноименная столица государства), Фонвьей, Ла-Кондамин и Монте-Карло.

Название город получил от греческого храма «Гераклос Моноикос» (Геракл Единственный), хотя известно, что первыми поселенцами здесь были финикийцы (около 8 в. до н.э.). После греков эти места в 1215 г. были освоены городом–государством Генуей, а с 1297 г. его захватил Франческо Гримальди, который в одежде францисканского монаха вошел в город и открыл ворота для своих войск. Потомки этого рода по сей день правят княжеством.

С конца XVIII в. и по 1814 г. княжество Монако принадлежало Франции, но в 1861 г. смогло вернуть себе суверенитет. В 1911 г. абсолютная монархия сменилась в княжестве конституционной. В конце XIX века в Монако было открыто первое казино, что дало необычайный толчок для развития экономики. Женитьба князя Ренье на американской актрисе Грейс Келли привлекло в княжество и американских туристов. С 2005 года княжеством Монако правит Альберт II – единственный сын Ренье и Грейс.

Столица государства, город Монако, высится на вершине 60-метрового утеса. На плоской верхушке скалы расположено немало достопримечательностей, и первая из них – Княжеский дворец, являющийся и сейчас официальной резиденцией рода Гримальди.

Дворец стоит на том месте, где ранее возвышалась генуэзская крепость – на круто обрывающейся в море скале. Присутствует ли князь во дворце, можно узнать по развевающемуся над башней штандарту. Будучи в этой стране следует обязательно посетить Дворец и совершить прогулку по Итальянской галерее, Салону Людовика XV, Синему салону, Салону Мазарини, увидеть Тронный зал, где с XVI в. проводятся официальные церемонии, и многое другое. Желательно не пропустить церемонию смены караула, которая происходит ежедневно в 11:55 по местному времени.

Второй достопримечательностью города является Кафедральный собор. Он был построен в 1875 г. в романском стиле. Из интерьера следует обратить внимание на кафедру и алтарь, выполненные из белого мрамора, а также картины Луи Брера. Собор служит усыпальницей членов рода Гримальди. Из других достопримечательностей стоит отметить музей Наполеона, Форт Антуан (XVIII в.), сад Св. Мартина, часовню Милосердия Божьего (XVII в.), и музей Жака-Ива Кусто с подземным Аквариумом.